abreviatura vs. abreviación

sisi escribió esto a las 22:22

LLevo ya unos cuantos días llevando una conversación con Cruzul, necesariamente fragmentaria y dispersa por razones de tiempo, acerca del futuro estándar XHTML 2.01.
En uno de esos fragmentos, éste en forma de e-mail, Cruzul me llamaba la atención acerca de la desaparición de la etiqueta <acronym> en favor de la etiqueta <abbr>. No es ésta la única decisión para el futuro, tomada por el W3C , que considero discutible2 , pero sí que me dio que pensar, porque reavivaba viejas discusiones acerca de la utilización de la etiqueta <acronym> ¿Qué es un acrónimo? ¿Es un tipo de abreviatura? ¿O es una realidad independiente?
Para estas cosillas del lenguaje ya sabéis que soy aficionada a la consulta del oráculo…

Dice la RAE:

acrónimo.
(Del gr. ἄκρος, extremo, y -ónimo).
1. m. Tipo de sigla que se pronuncia como una palabra; p. ej.,
o(bjeto) v(olante) n(o) i(dentificado).
2. m. Vocablo formado por la unión de elementos de dos o más
palabras, constituido por el principio de la primera y el final de la
última, p. ej., ofi(cina infor)mática, o, frecuentemente, por otras
combinaciones, p. ej., so(und) n(avigation) a(nd) r(anging), Ban(co)
es(pañol) (de) (crédi)to.

abreviatura.
(Del lat. abbreviatūra).
1. f. Tipo de abreviación que consiste en la representación gráfica
reducida de una palabra mediante la supresión de letras finales o
centrales, y que suele cerrarse con punto; p. ej., afmo. por afectísimo;
Dir.a por directora; íd. por ídem; SS. MM. por Sus Majestades; D. por don.

Uhmmmm, viendo esto la cosa parece confusa ¿no?
Sin meternos en los acrónimos tipo “láser” o “sónar“, los otros acrónimos tipo NASA u ONU son siglas3 y no está del todo claro que las siglas sean abreviaturas, aunque ambas palabras compartan raíz latina con “cifras”:

sigla.
(Del lat. sigla, cifras, abreviaturas).
1. f. Palabra formada por el conjunto de letras iniciales de una expresión compleja; p. ej., O(rganización de) N(aciones) U(nidas), o(bjeto) v(olante) n(o) i(dentificado), Í(ndice de) P(recios al) C(onsumo).
2. f. Cada una de las letras de una sigla (ǁ palabra formada por letras iniciales). P. ej., N, O y U son siglas en ONU.
3. f. Cualquier signo que sirve para ahorrar letras o espacio en la escritura.

Pienso que si los señores de la RAE quisieran poner de manifiesto que las siglas son un tipo de abreviatura lo harían de una forma clara y explícita, pero no lo hacen así.
Ahora bien, fijémonos por un momento en el comienzo de la definición de abreviatura:

abreviatura.
(Del lat. abbreviatūra).
1. f. Tipo de abreviación [...]

¡Ajá! esta es para mí la clave: la abreviatura es un tipo de abreviación. Si alguien de fuera de “la academia” me hubiera hablado antes de “abreviaciones”, habría pensado que me estaba hablando de una especie de spanglish. Pero no. Resulta que “abreviación” existe en español:

abreviación.

1. f. Acción y efecto de abreviar.
2. f. Ling. Procedimiento de reducción de una palabra mediante la
supresión de determinadas letras o sílabas; p. ej., los acrónimos, los
acortamientos, las abreviaturas y las siglas.

Así pues todo son abreviaciones: las abreviaturas, las siglas, los acrónimos y otras cosas como los apócopes, por ejemplo.
Si pensamos en la palabra española “abreviación” como la correspondiente traducción de la palabra inglesa “abbreviation”:

Abbreviation – Wikipedia, the free encyclopedia
“Types of abbreviations

Apart from the common form of shortening one word, there are other types
of abbreviations. These include acronym and initialism (including TLA),
apocopation (that is, apocope), clipping (phonetics), elision, syncope,
syllabic abbreviation, portmanteau.”

Vemos que se ajustan mucho la una a la otra.
Yo entiendo aquí:

  • abreviación — abbreviation
  • abreviatura — syllabic abbreviation
  • siglas — initialism
  • acrónimo — acronym

y si hacemos caso del W3C4 :

9.1. The abbr element

The abbr element indicates that a text fragment is an abbreviation (e.g., W3C, XML, Inc., Ltd., Mass., etc.); this includes acronyms.

parece claro que la etiqueta <abbr> se refiere a abreviaciones en general y no a abreviaturas en particular y resulta entonces correcto prescindir de la etiqueta <acronym> que, en todo caso tendría que ser un atributo de <abbr> aunque no parece que estén pensando en algo así …

Notas:

  1. http://www.w3.org/…/xhtml2 …/elements.html. [volver]
  2. http://www.webnova.com.ar/articulo589 [volver]
  3. Según la Ortografía de la Real Academia Española, las siglas que se pueden pronunciar como una palabra y que, por tanto, constituyen ya un acrónimo, se pueden escribir sin puntos entre las letras e incluso con minúsculas. Es el caso de ovni o uvi [volver]
  4. http://www.w3.org/…/#edef_text_abbr [volver]
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3 comentarios en “abreviatura vs. abreviación”


  1. Cruzul dice:

    Tu trabajo me parece impecable y la presentación magnífica (¿que editor utilizas?). La presentación desde luego ayuda un montón a la comprensión de las ideas (por si me quedaban dudas);)

    Personalmente dudo de que los del W3C llegasen a esa sutileza, y si mas bien no englobarían todo en una etiqueta por lo farragoso que hoy en día resulta su distinción en la práctica con la generalización masiva de su uso por asociaciones, empresas, organismos, grupos, productos… y su diferente pronunciación.


  2. sisifodichoso dice:

    ¡Gracias Cruzul!
    Es muy probable que sea como tú dices, aunque me decepciona, porque ya me los estaba imaginando a los del W3C, como a los de la RAE, teniendo interminaaaaaaaables discusiones acerca de los acrónimos y otros entes :-D
    A mí esta expicación me satisface porque todo encaja y es bastante clara. De esta forma, el esfuerzo por tanta etiqueta cobra un sentido que se perdería si no hubiera una comprensión previa de lo que estamos haciendo.
    Y en cuanto al editor … ¡Próximamente en los mejores blogs! ;-)


  3. yenny andrea dice:

    :noworry:por favor q cuando uno buesque los ejemplos lo incuentre facil para no perder tiempo valioso